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Questions sur la Vaccination des Chevaux

  • Post category:Soins & Entretien
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Pour expliquer cette question controversée des vaccins afin que vous puissiez prendre la meilleure décision pour la santé de votre cheval, Entre Cavaliers a fait des recherches sur le sujet et vous les offre dans cet article. Avec la récente épidémie de rhinopneumonie qui s’abat en Europe et dans le monde en ce début d’année, il est important de rester informé et de prendre les précautions nécessaire afin de prendre soin de nos chevaux.

⚠ ATTENTION : Les rédacteurs d’Entre Cavaliers ne sont pas des professionnels de la médecine, nous ne donnons aucun conseil ou traitement médical à suivre. Avant toute décision, il est important de demander l’avis de votre vétérinaire.

Quels sont les défis avec la vaccination?

Nous voulons tous le meilleur pour nos animaux. Cela comprend, bien sûr, de leurs procurer les soins et la nutrition nécessaires. Cela inclut également de les protéger des maladies, c’est donc pourquoi les chercheurs ont créés les vaccins en premier lieu.

La vaccination a pour but de protéger les chevaux contre les maladies. Alors pourquoi causons nous des maladies en affaiblissant le système immunitaire du cheval avec une utilisation excessive de produits vaccinaux combinés? Les chercheurs en vaccins cherchent à atteindre une virulence minimale (ineffectivité du virus) tout en atteignant une protection maximale pour le cheval. Cet équilibre recherché peut être relativement facile à obtenir chez des animaux cliniquement normaux et sains, mais qu’en est-il de ceux dont le système immunitaire est affaibli?

soins vétérinaires aux chevaux

Les animaux porteurs d’infections virales latentes peuvent ne pas être capables de résister à l’effet immunologique supplémentaire induit par les vaccins. De plus, le stress associé au sevrage, au transport, à la chirurgie et aux maladies subcliniques peut également compromettre la fonction immunitaire des chevaux. C’est donc sans surprise que les rapports de réactions à la vaccination et de maladies liées aux vaccins sont en augmentation dans le monde animal.

Comment fonctionnent les vaccins?

Lorsqu’un animal est vacciné, son système immunitaire réagit en produisant deux types spéciaux de globules blancs appelés les lymphocytes. Comme le nom l’indique, les lymphocytes sont produits par les organes lymphatiques (moelle osseuse, thymus, ganglions lymphatiques et rate). Vous pouvez les trouver dans tout le corps – dans le sang et les fluides corporels en circulation ainsi que dans les tissus. Ces lymphocytes forment une interaction coopérative entre le système immunitaire circulant (humoral) et le système immunitaire cellulaire (à médiation cellulaire).

Considérez-les comme une équipe soudée travaillant ensemble pour fournir une protection à court et à long terme. Cette équipe est constitué de deux types de cellules :

défenses immunitaires des chevaux
  1. Immunité des cellules B (humorale). Ces anticorps fournissent un mécanisme de défense important contre la maladie chez les individus en bonne santé, mais peuvent devenir hyperactifs ou hypoactifs dans divers états pathologiques aigus et chroniques, ou dans le statut d’immunodéficience génétique rare.
  2. Immunité des cellules T (cellulaire). Ces lymphocytes agissent comme coordinateurs et effecteurs du système immunitaire (les ganglions lymphatiques, le thymus, la rate et l’intestin sont également impliqués).

Les réponses immunitaires cellulaires hyperactives produisent des maladies auto-immunes et d’autres maladies à médiation immunitaire, tandis que l’immunité à médiation cellulaire hypoactive entraîne une suppression et une incompétence immunitaire. Des exemples classiques de cette dernière situation se produisent avec une infection rétrovirale telle que le SIDA chez les humain ou les équivalents chez les animaux (par exemple, virus de l’immunodéficience féline, la leucémie féline, la leucémie bovine ou l’anémie infectieuse équine).

inscription entre cavaliers

Quelle est la différence entre les vaccins inactivés et les vaccins vivants atténués?

Au cours des années, les chercheurs ont développé deux types de vaccins : les vaccins vivants atténués et les vaccins à virus inactivés. La plupart des vaccins simples et combinés disponibles aujourd’hui pour les chiens et les chats sont de type vivant atténué, car ils sont moins coûteux à fabriquer et produisent généralement une protection plus durable. En revanche, les chevaux ont traditionnellement été immunisés avec des vaccins inactivés, bien que des vaccins vivants atténués sûrs et efficaces pour les chevaux soient devenus plus disponibles de nos jours.

Cependant, une grande question demeure concernant l’innocuité et l’efficacité comparatives des vaccins vivants atténués par rapport aux vaccins inactivés, en particulier lorsqu’un vaccin inactivé correctement constitué est plus sûr. Une étude publiée sur les risques posés par les vaccins vivants inactivés a conclu qu’ils sont intrinsèquement plus dangereux que les vaccins inactivés. La virulence résiduelle (infectiosité) et la contamination environnementale résultant de la propagation du virus vaccinal sont préoccupantes non seulement pour les populations d’animaux domestiques mais aussi pour la faune.

vaccination cheval

Mais pourquoi nous les utilisons donc? La réponse est simple : ils semblent offrir une plus longue et meilleure protection. L’administration d’antigènes viraux uniques (monovalents) ou combinés (polyvalents) de type vivant atténué entraîne une provocation antigénique plus forte chez l’animal. Ceci est souvent considéré comme souhaitable car un immunogène plus puissant entraîne vraisemblablement une réponse immunitaire plus efficace et plus soutenue.

Par exemple, une étude équine récente comparant le vaccin inactivé et le vaccin vivant inactivé de la rhinopneumonie (HVE1) a révélé que le vaccin vivant atténué offrait une protection supérieure. Mais chaque règle a son exception. Une étude récente comparant les vaccins inactivés, vivants atténués et chimériques vivants contre le virus du Nil occidental a trouvé une protection à 100% avec les trois types après une provocation avec le virus virulent. Dans ce cas, ils ont tous fourni une protection adéquate face au virus, alors ne serait-il pas logique d’utiliser le vaccin le plus sûr?

Quel est le meilleur moment pour vacciner son cheval?

Alors que les vétérinaires et les fabricants de vaccins sont conscients de la règle générale de ne pas vacciner les animaux pendant toute période de maladie, relativement peu d’attention a été accordée au statut hormonal du cheval. Le même principe qui s’applique aux maladies (ne pas vacciner lorsqu’un cheval est malade) devrait s’appliquer aux périodes de changement hormonal physiologique. Ceci est particulièrement important car la combinaison de changements hormonaux et d’agents infectieux peut déclencher une maladie auto-immune.

Indépendamment de ce que vous entendez, la vaccination des chevaux au début, pendant ou juste après un cycle œstral est imprudente, tout comme la vaccination des animaux pendant la gestation ou la lactation. Chez les chevaux, le vaccin contre le virus du Nil occidental est déclaré sans danger pour les juments gestantes, bien qu’en 2005, l’Association américaine des praticiens équins ait recommandé de vacciner les juments avant la reproduction lorsque cela est possible.

La recherche chez les bovins montre que le vaccin vivant atténué contre le virus de l’herpès induit des changements nécrotiques dans les ovaires des génisses vaccinées pendant l’œstrus. Même les génisses qui n’étaient pas vaccinées mais partageaient la même prairie ont été touchées. De plus, les souches vaccinales de ces agents viraux sont connues pour être des causes d’avortement et d’infertilité. Si l’on extrapole ces résultats du bétail à d’autres espèces, y compris les chevaux, les implications sont évidentes.

vacciner un cheval

Qu’en est-il des réactions aux vaccins?

Lorsque nous parlons de réactions aux vaccins, nous parlons plus que de simples réactions d’hypersensibilité immédiate telles que rougeurs et inflammations. Les signes cliniques associés aux réactions comprennent généralement de la fièvre, une raideur, des douleurs articulaires et une sensibilité abdominale, une sensibilité aux infections, des troubles neurologiques, y compris des convulsions et une encéphalite, un collapsus avec des globules rouges autoagglutinés et une jaunisse (anémie hémolytique auto-immune), ou hémorragies tachetées (thrombocytopénie à médiation immunitaire).

Les valeurs biologiques hépatiques et rénales peuvent être significativement élevées et une insuffisance hépatique ou rénale peut survenir d’elle-même ou accompagner une suppression de la moelle osseuse. Indépendamment des espèces, les réactions aigus ont tendance à survenir 24 à 72 heures après la vaccination, ou sept à 45 jours plus tard dans une réponse immunologique retardée.

Les maladies virales et la vaccination récente avec des vaccins uniques ou combinés sont de plus en plus reconnues comme contributeurs aux maladies immunitaires du sang et d’autres tissus, à l’insuffisance de la moelle osseuse et au dysfonctionnement des organes. Nous savons que de puissants vaccins atténués avec adjuvant comme ceux du virus de la rage peuvent déclencher des réactions vaccinales indésirables immédiates et différées (vaccinose).

Il est probable que la prédisposition génétique à ces troubles chez l’homme ait des associations parallèles chez les animaux domestiques, y compris les chevaux. Les problèmes de santé chez les chevaux dus à des réactions indésirables au vaccin peuvent inclure de la fièvre et un écoulement nasal, une cécité temporaire, une thrombocytopénie, une fonte musculaire ou une faiblesse et une fourbure.

vaccin virus cheval

La sur-vaccination est-elle dangereuse pour les chevaux?

Curieusement, alors que des préoccupations concernant la sur-vaccination ont été soulevées pendant des années chez les chiens et les chats, on a peu parlé du fait que les chevaux reçoivent régulièrement et fréquemment plus de vaccins que les autres espèces. Par exemple, de nombreux chevaux sont vaccinés chaque année contre la rage, même si ce vaccin est connu pour conférer une durée d’immunité plus longue – au moins trois ans et probablement plus!

Peut-être que cela reflète simplement le manque de conscience que les problèmes de vaccination concernant les chiens et les chats s’appliquent également en principe à d’autres espèces telles que les chevaux. La sur-vaccination est non seulement dangereuse pour la santé de votre cheval, mais elle coûte également du temps et de l’argent que vous n’avez pas à dépenser.

Faire des rappels annuel ou même plus fréquemment, comme recommandé pour plusieurs maladies équines, n’aura probablement que peu d’avantages pour le niveau de protection actuel de votre cheval contre ces maladies infectieuses. Cela augmente également le risque de réactions indésirables liées à une exposition répétée à des substances étrangères.

sur-vaccination des chevaux

Les tests sérologiques sont-ils utiles?

En prélevant un échantillon de sang, votre vétérinaire peut réaliser un test sérologique pour évaluer le statut immunologique de votre cheval contre les maladies infectieuses courantes et cliniquement importantes. La recherche a montré qu’une fois que le taux d’anticorps d’un animal se stabilise, il est susceptible de rester constant pendant de nombreuses années.

De plus, la protection indiquée par un résultat de test sérologique n’est pas susceptible de changer soudainement à moins que le cheval ne développe un problème médical tel qu’un cancer ou ne reçoive des doses élevées ou prolongées de médicaments immunosuppresseurs. Ainsi, une fois que votre cheval a un taux acceptable, vous ne devriez pas avoir à répéter le test – et plus important encore, à revacciner – pendant des années.

Si vous ne l’avez pas déjà fait, il peut être intéressant de faire un tests sérologique afin de déterminer le statut d’immunité de votre cheval avant de vacciner à nouveau. De cette façon, vous pouvez éviter les problèmes liés à la sur-vaccination. Les raisons de faire un test :

  • Déterminer si un animal est protégé (suggéré par un résultat de test positif).
  • Identifier un animal sensible ou non protégé contre un virus (suggéré par un résultat de test négatif).
  • Déterminer si un animal individuel a répondu à un vaccin.
  • Déterminer si un vaccin particulier immunise efficacement les animaux.