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La vérité sur le sommeil des chevaux et son importance

  • Post category:Soins & Entretien
  • Temps de lecture :6 min de lecture

Les chevaux sont des animaux incroyablement intelligents, dotés de personnalités parmi les plus belles et les plus amicales. Cependant, il y a une chose à propos des chevaux qui a toujours semblé assez déroutante: pourquoi dorment-ils autant?

Après tout, les humains n’ont besoin que de quelques heures de sommeil chaque nuit pour maintenir des performances mentales et physiques optimales.

Nous allons explorer les différents types de sommeil chez les chevaux, les raisons pour lesquelles il est important pour leur bien-être, la quantité de sommeil dont ils ont besoin par jour et ce qui se passe lorsqu’ils n’en ont pas assez.

Combien de temps les chevaux ont-ils besoin de dormir?

Les chevaux ont besoin de dormir environ 16 heures par jour. Cela équivaut à environ 8 heures la nuit et 8 heures le jour. Comme ils ont besoin de dormir pendant 16 heures complètes, il est important de s’assurer que votre cheval dispose d’un espace suffisant et d’un environnement sûr pour le faire.

Il est important de noter que les chevaux passent également une grande partie de leur journée dans un état de sommeil léger, souvent appelé « assoupissement ». Pour aller plus loin, un article sur comment dorment les chevaux est disponible sur Monde du cheval.

Ainsi, même si un cheval semble éveillé, il n’est probablement pas pleinement conscient et son activité cérébrale est nettement inférieure à celle d’un état d’éveil complet.

Quel type de sommeil les chevaux connaissent-ils?

Le sommeil est une partie essentielle de la vie de tout mammifère et se divise en trois types différents:

  • Le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM): Ce type de sommeil est celui où les rêves les plus vifs se produisent, où le cerveau est extrêmement actif et où certaines substances chimiques qui affectent les émotions et l’appétit sont libérées.
  • Le sommeil non-REM: Le sommeil non paradoxal correspond au reste du cycle de sommeil. Le cerveau est alors dans un état de très faible activité, et le corps se répare et se régénère.
  • Transitions veille-sommeil: En plus des deux principaux types de sommeil, les transitions entre le sommeil et l’éveil constituent un troisième type de sommeil. Ces transitions se produisent environ toutes les deux heures.

Pourquoi le sommeil est-il si important pour les chevaux?

Tout comme pour les humains, le sommeil est un élément essentiel de la vie quotidienne des chevaux. En fait, ils passent beaucoup plus de temps à dormir qu’à manger ou à boire. Le sommeil est essentiel au maintien d’une fonction cérébrale saine et d’un système immunitaire fort. Il joue également un rôle important dans la régulation des hormones liées au métabolisme et aux niveaux d’énergie, ainsi que dans la synthèse des protéines, qui est importante pour la construction et la réparation des tissus musculaires.

Les humains et les chevaux passent la majorité de leurs heures de sommeil en sommeil non paradoxal. Pendant le sommeil non-REM, le cerveau libère certaines substances chimiques qui sont cruciales pour un développement et un fonctionnement sain. Ces substances chimiques sont les suivantes:

  • L’hormone de croissance – Cette hormone est importante pour une croissance saine pendant l’enfance et l’adolescence. Elle contribue également à réguler le métabolisme et à développer la force musculaire.
  • L’adrénaline : L’adrénaline est souvent appelée « hormone du stress ». Elle est libérée en réponse à des situations stressantes, ainsi que pour fournir de l’énergie pendant les périodes d’effort.
  • Épinéphrine : Cette hormone est une autre hormone du stress qui est libérée en même temps que l’adrénaline.
  • La Température corporelle : L’épinéphrine et la norépinéphrine sont responsables de l’augmentation de la température corporelle en période de stress.

Les dangers du manque de sommeil pour les chevaux

La privation de sommeil peut avoir de graves conséquences pour les chevaux, notamment des problèmes de comportement, des problèmes de santé et même la mort. Les dangers sont les suivants:

La dépression: Les chevaux qui ne dorment pas suffisamment sont souvent plus irritables, moins sociaux et plus susceptibles d’adopter des comportements dangereux ou destructeurs comme donner des coups de pied ou mordre.

Maladies: Le manque de sommeil peut également entraîner des déséquilibres hormonaux dans l’organisme, ce qui peut se traduire par une surproduction de cortisol, l’hormone du stress. La surproduction de cortisol peut entraîner diverses maladies, dont les suivantes Tumeurs Obésité Problèmes gastro-intestinaux Diabète Maladie cardiaque Diminution de la fonction du système immunitaire.

Dans des cas extrêmes, le manque de sommeil peut même entraîner la mort, en particulier chez les chevaux jeunes ou âgés.