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L’alimentation des chevaux est essentielle pour leur santé, leur bien-être et leur performance. La luzerne, une légumineuse riche en nutriments, est couramment utilisée pour ses nombreux avantages.

Elle fournit des protéines de haute qualité, du calcium, des fibres digestibles et des vitamines essentielles, ce qui en fait un excellent complément pour les régimes équins. Cependant, il est crucial de bien comprendre comment utiliser la luzerne pour maximiser ses bienfaits et éviter les inconvénients potentiels.

Cet article explore la valeur nutritive de la luzerne, ses avantages spécifiques pour les chevaux, les formes disponibles, les recommandations d’utilisation et les précautions à prendre.

Qu’est-ce que la luzerne?

La luzerne, connue scientifiquement sous le nom de Medicago sativa, est une plante herbacée vivace appartenant à la famille des Fabaceae, également appelée la famille des légumineuses. Elle se distingue par ses feuilles trifoliées, composées de trois folioles, et ses petites fleurs, généralement de couleur violette ou bleue. Les racines de la luzerne peuvent s’étendre profondément dans le sol, parfois jusqu’à plusieurs mètres, ce qui lui permet d’accéder à des réserves d’eau souterraines et de résister aux périodes de sécheresse.

Originaire d’Asie, la luzerne a une longue histoire d’utilisation remontant à plusieurs milliers d’années. Elle a été cultivée par les anciennes civilisations, y compris les Grecs et les Romains, qui l’utilisaient principalement comme fourrage pour leurs animaux domestiques. Son nom dérive du mot arabe « al-fac-facah, » qui signifie « père de toutes les nourritures, » ce qui reflète son importance historique en tant que source de nourriture.

Avec le temps, la culture de la luzerne s’est répandue dans le monde entier, devenant une culture clé dans de nombreuses régions grâce à ses nombreux avantages agronomiques et nutritionnels. Aujourd’hui, elle est largement cultivée en Amérique du Nord, en Europe, en Australie et dans de nombreuses autres parties du monde.

Valeur nutritive de la luzerne

La luzerne est exceptionnellement riche en protéines, souvent contenant entre 15% et 20% de protéines brutes. Les protéines sont essentielles pour plusieurs raisons:

  • Les protéines sont les blocs de construction des muscles. Elles sont cruciales pour la croissance des jeunes chevaux et pour la réparation des tissus musculaires chez les chevaux de performance ou en récupération.
  • Les protéines jouent un rôle dans la production d’enzymes et d’hormones vitales pour diverses fonctions corporelles, y compris la digestion et le métabolisme.

La luzerne est une source exceptionnelle de calcium, un minéral crucial pour la santé des chevaux:

  • Le calcium est essentiel pour le développement et le maintien des os et des dents solides. Il est particulièrement important pour les jeunes chevaux en croissance et les juments en gestation ou en lactation.
  • Le calcium joue un rôle dans la contraction musculaire et la transmission nerveuse, ce qui est vital pour les mouvements coordonnés et la performance.

Outre le calcium, la luzerne contient d’autres minéraux importants tels que le potassium, le magnésium, et de nombreux oligo-éléments essentiels à la santé globale du cheval.

Cette légumineuse est aussi une bonne source de vitamines qui soutiennent diverses fonctions corporelles:

  • Vitamine A: Cruciale pour la vision, la reproduction et la santé immunitaire.
  • Vitamine D: Essentielle pour l’absorption du calcium et la santé osseuse.
  • Vitamine E: Un antioxydant qui protège les cellules contre les dommages oxydatifs et soutient la fonction musculaire.
  • Vitamine K: Importante pour la coagulation sanguine et la santé des os.

La luzerne est également riche en fibres de haute qualité, ce qui offre plusieurs avantages:

  • Les fibres sont essentielles pour une digestion saine. Elles favorisent la motilité intestinale, aidant à prévenir les troubles digestifs tels que les coliques. Les fibres longues encouragent une mastication prolongée, augmentant la production de salive et aidant à tamponner l’acidité de l’estomac.
  • Bien qu’elle soit riche en fibres, elle fournit également une source d’énergie durable grâce à sa teneur en nutriments. Cela est particulièrement bénéfique pour les chevaux de performance et ceux ayant des besoins énergétiques accrus.

Par rapport à d’autres types de foin, comme le foin de graminées, la luzerne se distingue par sa teneur plus élevée en protéines, calcium et énergie. Cela en fait un excellent choix pour compléter les rations alimentaires des chevaux ayant des besoins nutritionnels spécifiques.

luzerne chevaux

La luzerne dans l’alimentation du cheval

La luzerne est couramment utilisée dans l’alimentation des chevaux. Elle est appréciée pour ses nombreux avantages nutritionnels et sa capacité à fournir des nutriments essentiels que les chevaux ayant une activité intense nécessitent pour rester en bonne santé et en forme.

1. Avantages de la luzerne pour les chevaux

La luzerne offre de nombreux avantages pour les chevaux grâce à sa richesse nutritionnelle et ses propriétés digestives.

Développement musculaire et osseux

Les protéines sont les blocs de construction des muscles. La teneur élevée en protéines de la luzerne soutient la croissance musculaire chez les jeunes chevaux et aide à la réparation des tissus musculaires chez les chevaux de performance ou en récupération.

En outre, le calcium est crucial pour le développement et le maintien des os et des dents solides. Les jeunes chevaux en croissance, ainsi que les juments en gestation ou en lactation, bénéficient particulièrement de cet apport élevé en calcium pour soutenir la formation osseuse et le développement fœtal.

Soutien à la performance et à la récupération

La luzerne fournit une source d’énergie durable grâce à sa teneur en nutriments, aidant les chevaux de performance à maintenir leur niveau d’endurance et de force.

De plus, les protéines et les vitamines présentes dans la luzerne aident à la récupération musculaire après l’exercice intense, réduisant le temps de récupération et améliorant la performance globale.

Appétence et digestibilité

Les chevaux trouvent généralement la luzerne très savoureuse, ce qui peut être particulièrement utile pour stimuler l’appétit des chevaux difficiles à nourrir ou en convalescence.

Les fibres de haute qualité de la luzerne favorisent une digestion saine. Elles encouragent une mastication prolongée, augmentant la production de salive et aidant à tamponner l’acidité de l’estomac, ce qui peut réduire le risque d’ulcères gastriques.

Prévention des troubles digestifs

Les fibres longues et digestibles de la luzerne favorisent la motilité intestinale, aidant à prévenir les coliques et d’autres troubles digestifs.

La luzerne a un effet tampon sur l’acidité de l’estomac, aidant à prévenir les ulcères gastriques, qui sont courants chez les chevaux de performance et les chevaux soumis à des régimes alimentaires concentrés.

Complément de la ration alimentaire

En ajoutant de la luzerne à une ration alimentaire composée principalement de foin de graminées ou de pâturages pauvres en nutriments, vous pouvez améliorer l’équilibre nutritionnel global, en fournissant des protéines supplémentaires, des minéraux et des vitamines essentiels.

En outre, cette légumineuse est disponible sous différentes formes (foin, granulés, enrubanné), offrant une flexibilité pour s’adapter aux besoins spécifiques de chaque cheval et aux préférences du propriétaire.

2. Inconvénients potentiels de la luzerne

Bien que la luzerne présente de nombreux avantages nutritionnels pour les chevaux, elle peut également poser certains inconvénients si elle n’est pas utilisée correctement.

Excès de protéines

La luzerne est très riche en protéines, ce qui peut poser des problèmes si elle est consommée en excès par des chevaux ayant des besoins protéiques modérés. En effet, une consommation excessive de protéines peut surcharger les reins, car le corps doit excréter l’excès d’azote sous forme d’urée. Cela peut entraîner une augmentation de la production d’urine et potentiellement causer une déshydratation.

La digestion des protéines produit plus de chaleur que celle des glucides ou des graisses, ce qui peut être problématique pour les chevaux dans des environnements chauds ou pendant les périodes de forte chaleur.

Déséquilibre calcium/phosphore (Ca/P)

Un apport excessif en calcium peut provoquer une hypercalcémie, une condition où le niveau de calcium dans le sang est trop élevé. Cela peut entraîner des problèmes de santé, y compris la formation de calculs urinaires.

L’équilibre entre le calcium et le phosphore est crucial pour le développement osseux, en particulier chez les jeunes chevaux. Un excès de calcium par rapport au phosphore peut perturber cet équilibre et affecter la croissance osseuse.

Prise de poids et risque d’obésité

Les chevaux ayant des besoins énergétiques modérés, tels que les chevaux adultes en entretien ou ceux au travail léger, peuvent prendre du poids s’ils consomment trop de luzerne. L’obésité peut entraîner divers problèmes de santé, notamment des troubles métaboliques et la fourbure.

Il est important de réguler l’apport de luzerne pour éviter une suralimentation et une prise de poids excessive.

Excès de nutriments non nécessaires

Pour les chevaux ayant des besoins nutritionnels modestes, la luzerne peut fournir plus de nutriments qu’ils n’en ont besoin. En effet, les chevaux sans activité ou ayant une activité légère peuvent recevoir plus de protéines et de calcium que nécessaire, ce qui peut entraîner des déséquilibres nutritionnels et des problèmes de santé.

Il est donc crucial de gérer et de surveiller l’apport alimentaire pour éviter les excès et maintenir un régime équilibré.

3. Différentes formes d’utilisation

La luzerne peut être intégrée dans l’alimentation des chevaux sous diverses formes, chacune offrant des avantages spécifiques en termes de nutrition, de commodité et de gestion.

  • Foin de luzerne – Le foin est simplement la luzerne séchée et pressée en balles.
  • Granulés ou cubes de luzerne – Les granulés sont fabriqués en broyant la luzerne en une fine poudre, puis en la compressant en petits granulés. Les cubes sont similaires aux granulés mais sont plus gros et souvent de forme cubique. Ils sont également fabriqués en compressant la luzerne broyée.
  • Mélanges – Les mélanges luzerne/graminées combinent la luzerne avec des graminées telles que la timothy (fléole des prés) ou le brome.
  • Ensilage (Enrubannage) – L’ensilage de luzerne est produit en fermentant la luzerne dans des conditions anaérobiques, généralement emballée dans des sacs plastiques ou des balles enrubannées.

En utilisant ces différentes formes de luzerne, vous pouvez ajuster l’alimentation de vos chevaux pour répondre à leurs besoins spécifiques et à vos préférences de gestion. Chacune de ces formes présente des avantages uniques, mais il est crucial de les utiliser de manière équilibrée et réfléchie pour maximiser les bénéfices et minimiser les inconvénients.

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foin de luzerne cheval

Comment donner de la luzerne à un cheval?

En intégrant judicieusement la luzerne dans l’alimentation des chevaux, vous pouvez répondre à leurs besoins nutritionnels spécifiques tout en maximisant les avantages et en minimisant les inconvénients potentiels.

1. Recommandations d’utilisation

La luzerne peut être un excellent complément alimentaire pour les chevaux lorsqu’elle est utilisée de manière appropriée. Voici des recommandations spécifiques pour intégrer la légumineuse dans l’alimentation des chevaux en fonction de leurs besoins particuliers.

Chevaux de sport

Les chevaux de sport ont des besoins nutritionnels accrus pour soutenir leur niveau d’activité et leur récupération.

Vous pouvez incorporer la luzerne sous forme de foin, de granulés ou de cubes dans la ration quotidienne, en ajustant les quantités en fonction du niveau d’activité et des autres sources de protéines et d’énergie présentes dans le régime alimentaire.

Jeunes chevaux en croissance

Les jeunes chevaux ont des besoins élevés en protéines et en calcium pour soutenir leur croissance.

Intégrer la luzerne dans l’alimentation des poulains et des jeunes chevaux en croissance, en veillant à équilibrer le rapport calcium/phosphore. Utiliser du foin de luzerne mélangé à des graminées pour un équilibre optimal.

Juments gestantes ou lactantes

Les juments en gestation ou en lactation nécessitent un apport nutritionnel accru pour soutenir la croissance fœtale et la production de lait.

Vous pouvez utiliser du foin de luzerne ou des granulés pour compléter l’alimentation des juments gestantes ou lactantes, en ajustant les quantités pour éviter les excès de calcium et de protéines.

Chevaux ayant des difficultés à maintenir leur poids

Les chevaux qui ont du mal à maintenir ou à prendre du poids peuvent bénéficier de la haute valeur nutritive de la luzerne.

Ajouter la légumineuse sous forme de foin, de granulés ou de cubes à la ration quotidienne des chevaux ayant des difficultés à maintenir leur poids, en augmentant progressivement la quantité pour éviter les troubles digestifs.

2. Précautions et gestion des rations

L’utilisation de la luzerne dans l’alimentation des chevaux offre de nombreux avantages, mais il est essentiel de prendre certaines précautions et de bien gérer les rations pour éviter les problèmes potentiels.

Équilibrage des nutriments

La luzerne est riche en calcium, et un excès de calcium peut entraîner un déséquilibre avec le phosphore, ce qui est crucial pour la santé osseuse des chevaux. Un bon équilibre est particulièrement important pour les jeunes chevaux en croissance et les juments en gestation ou en lactation.

  • Le rapport calcium/phosphore (Ca/P) recommandé pour les chevaux est généralement de 1,5:1 à 2:1. Une consommation excessive de luzerne peut déséquilibrer ce rapport.
  • Pour équilibrer l’apport en phosphore, envisagez de compléter la ration avec des aliments riches en phosphore, comme certains concentrés ou autres types de foin.

En outre, les chevaux ayant des besoins protéiques modérés peuvent être affectés par une surcharge protéique si la légumineuse est consommée en excès.

  • Ajustez les quantités en fonction des besoins spécifiques de chaque cheval, en tenant compte de son âge, de son niveau d’activité et de sa condition physique.
  • Mélangez la luzerne avec du foin de graminées pour diluer la teneur en protéines et en calcium, tout en maintenant un apport équilibré en fibres et en énergie.

Adaptation progressive et ajustements

L’introduction de la luzerne dans l’alimentation des chevaux doit être progressive pour permettre une adaptation du système digestif.

  • Introduisez la luzerne sur une période de 7 à 10 jours, en augmentant progressivement la quantité donnée chaque jour.
  • Surveillez attentivement les chevaux pour détecter tout signe de trouble digestif ou de réaction négative pendant la période d’adaptation.

De plus, les besoins nutritionnels des chevaux peuvent varier en fonction des saisons et des conditions climatiques.

En hiver, les chevaux peuvent nécessiter une augmentation de la ration de luzerne pour compenser la baisse de qualité des pâturages et fournir une source d’énergie supplémentaire. Pendant les périodes de chaleur, ajustez les rations pour éviter une surcharge protéique qui pourrait augmenter la production de chaleur corporelle.


En résumé, la luzerne est un complément précieux dans l’alimentation des chevaux, offrant des avantages significatifs en termes de nutrition, de santé digestive, de performance et de récupération. Cependant, son utilisation doit être réfléchie et équilibrée pour éviter les excès et les déséquilibres nutritionnels. Il est toujours recommandé de consulter un vétérinaire ou un nutritionniste équin avant d’apporter des modifications significatives à l’alimentation de votre cheval.